Publicado el

El aroma del cannabis: Ciencia y sensaciones

Expositor Mejores Flores CBD Cannactiva Madrid

¿Alguna vez te has preguntado por qué ciertas variedades de flores de CBD te cautivan con su aroma, mientras que otras no te dicen mucho? En este post, te contamos la ciencia detrás del aroma inconfundible del cannabis. Descubrirás que la valoración de los aromas es más sensación que ciencia, que mayor concentración no significa que huele más a esa sustancia, que cada combinación es única, y muchas curiosidades sobre los aromas del cannabis. * Foto de portada: Expositor que puedes encontrar en nuestras tiendas de CBD Barcelona y CBD Madrid.

¿Qué es el aroma a cannabis?

El aroma a cannabis es inconfundible y una parte esencial de la experiencia cannábica. Al igual que con los vinos o con el café, el cannabis ofrece un amplio abanico de aromas y matices entre las diferentes variedades. Desde aromas cítricos, dulces, florales o afrutados, hasta terrosos, picante y diesel, la riqueza del cannabis es infinita. 

Las catas de marihuana se están volviendo tan populares como las catas de vino. 

Expertos y conoisseurs en cannabis están cada vez más interesados en apreciar la gama de aromas que cada variedad de cannabis tiene para ofrecer. En Cannactiva, clasificamos los aromas de nuestras flores de CBD, y podemos constatar que muchas veces no es tarea fácil. 

Terpenos: Los compuestos detrás del olor a marihuana

El olor a marihuana es una compleja sinfonía de compuestos químicos, siendo los terpenos los principales protagonistas. Los terpenos se encuentran dentro de los tricomas del cannabis, en la resina, junto con los cannabinoides. Sin embargo, los cannabinoides, como el THC o el CBD, no tienen ningún olor. 

Los terpenos son los protagonistas del aroma a cannabis, mientras que los cannabinoides como el THC o el CBD no tienen ningún olor.

El cannabis produce una cantidad de terpenos extraordinaria. Es capaz de producir los mismos terpenos que producen los cítricos (limoneno), la pimienta (beta-cariofileno), el pino (alfa y beta pineno, terpinoleno), la lavanda (linalool), el mango (mirceno) o la manzanilla (bisabolol), como ejemplos. Su riqueza fitoquímica es extraordinaria. 

El cannabis produce los mismos terpenos que otras plantas muy diversas, como el pino, los limones, la pimienta, el mango o la lavanda. 

Estos compuestos tienen mucho más impacto que simplemente satisfacer nuestro olfato: los terpenos evocan una serie de sensaciones y efectos en los consumidores de cannabis, y pueden afectar al estado de humor. Desde sedación, a elevar el estado de ánimo o mejorar la memoria, las propiedades de estos compuestos son únicas. Te lo contamos en el post sobre los efectos de los terpenos.

Otro aspecto interesante de los terpenos es cómo influyen en el efecto del cannabis. Sabemos que estos compuestos son mucho más que aromas: forman una sinergia con los cannabinoides y modulan su efecto, lo que se conoce como el efecto séquito del cannabis

¿Cómo se clasifican los aromas del cannabis?

La clasificación de los aromas del cannabis tiene más complejidad de lo que aparenta. Si bien la ciencia nos da una idea de los compuestos detrás del aroma (principalmente, los terpenos), la experiencia humana nos dice algo diferente.

Medición de terpenos

A partir del “boom” de los terpenos, aquellos dedicados al estudio de estos perfiles aromáticos propusieron el análisis de terpenos para clasificar las diferentes cepas y variedades según su perfil terpenoide. De hecho, tras la legalización de la marihuana y profesionalización del sector en Estados Unidos, hemos podido ver cómo muchos dispensarios incorporan el análisis terpenoide en sus fichas de productos. Pero hoy sabemos que este método no es válido y puede confundir más que ayudar. 

El “científico de los olores”, el Dr. Avery Gilbert, Ph.D. explica que el análisis de terpenos no es suficiente para capturar la esencia del cannabis, debido a la complejidad de los olores, en la que las moléculas interaccionan entre sí para producir combinaciones que resultan en aromas únicos. 

Expositor Mejores Flores CBD Cannactiva
Expositor de Flores CBD en las tiendas de Cannactiva.

Cartas de aromas: ¡no es tan sencillo!

Aunque podría pensarse que identificar los terpenos más abundantes en una variedad nos daría una descripción exacta de su aroma, la realidad es mucho más compleja. 

Cada terpeno tiene una relación única entre su concentración y la intensidad de su aroma. Además, cuando se combinan, crean perfiles aromáticos que son más que la mera suma de sus partes.

Listar terpenos por orden de abundancia en el cannabis no nos dice cómo huele realmente algo. Cuando se mezclan terpenos, el resultado olfativo es diferente al de los olores individuales de cada terpeno. De hecho, los perfumistas no solamente estudian los aromas primarios, sino también sus combinaciones básicas (llamadas “acordes”), antes de crear un perfume.

Los misterios detrás del aroma a cannabis

Otro factor importante es el umbral de detección de los aromas. Cada terpeno tiene una concentración mínima a partir de la cual se puede percibir su aroma. La concentración detectable para el olfato humano es mucho más baja que el nivel de terpenos que un cromatógrafo de gases puede detectar

El olfato humano es capaz de detectar terpenos en cantidades ínfimas, indetectables por las máquinas. 

Por otra parte, cada terpeno tiene una relación única entre su concentración e intensidad de olor.  Algunos terpenos tienen una intensidad de olor mucho más fuerte que otros en la misma concentración. Además, pequeñas variaciones en la concentración, pueden resultar en grandes variaciones en la dominancia del olor. Este es el motivo, explica el Dr. Gilbert, por el que pequeños cambios en un perfume pueden hacer que lo sintamos muy diferente.

Por todo ello, es extremadamente difícil traducir un cromatograma o análisis de terpenos en un aroma a cannabis determinado. Necesitamos la apreciación subjetiva para poder valorar realmente cómo huele el cannabis!

Catas de marihuana

Una valoración subjetiva o “prueba de olfato” es completamente necesaria para comprender un aroma. Sólo con una cata de marihuana es posible desvelar los perfiles aromáticos únicos de las variedades específicas del cannabis.

Según un estudio científico (2) en el que se pidió a los participantes que describieran distintas variedades de cannabis según su aroma, parece que los perfiles aromáticos del cannabis pueden agruparse en dos grandes categorías: los aromas terrosos, a madera y hierba, o los aromas cítricos, dulces y penetrantes o pungentes. 

Curiosamente, el estudio también encontró que las variedades de aromas cítricos se percibían como más potentes y, por lo tanto, tenían un precio estimado más alto, en comparación con las cepas que tenían aromas terrosos.

No obstante, las catas de marihuana tampoco son un método infalible. La percepción del aroma no es sólo una experiencia sensorial, sino que está influenciada por factores emocionales, culturales y de memoria. Dos personas pueden describir el mismo aroma de manera diferente debido a sus propias experiencias, recuerdos y referencias

Además, es posible que las personas que consumen cannabis perciban sus aromas de manera diferente a quienes no lo hacen.

En conclusión… 

La clasificación de los aromas del cannabis es un mundo aparte. No solamente hay una riqueza enorme de compuestos aromáticos y combinaciones posibles en el cannabis, sino que, además, existe una danza entre ciencia y sensaciones que hace difícil establecer una clasificación “universal”. Pero, a la vez, esta subjetividad es lo que nos permite experimentar con esta planta sensaciones únicas.

Te invitamos a descubrir tus variedades favoritas con alguno de nuestros packs. ¡Descubre la variedad de aromas que el cannabis tiene para ofrecer!

Referencias y más información
  1. Avery Gilbert, Ph.D., Headspace Sensory, LLC. The Chemistry and Perception of Terpenes. Article in Terpenes & Testing Magazine, 2021. Disponible en: https://www.averygilbert.com/
  2. Gilbert AN, DiVerdi JA. Consumer perceptions of strain differences in Cannabis aroma. PLoS One. 2018 Feb 5;13(2):e0192247. doi: 10.1371/journal.pone.0192247. PMID: 29401526; PMCID: PMC5798829.