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Receptores cannabinoides: claves en el efecto de la marihuana y el cannabis CBD

Felicidad en un campo de cannabis

¿Qué son los receptores cannabinoides?

Los receptores cannabinoides son unos componentes de la pared celular a los que se unen los cannabinoides para producir efectos en el cuerpo. Forman parte del sistema endocannabinoide, junto con los cannabinoides y las enzimas cannabinoides.

Puede nunca hayas oído hablar de los receptores de las células, o que te suenen vagamente de las clases de biología en el instituto. En cualquier caso, el tema de los receptores cannabinoides es un concepto importante si quieres entender ciertas noticias sobre el cáñamo y farmacología cannábica. A continuación, te explicaremos qué son, cómo funcionan y qué efectos tienen los diferentes tipos de receptores cannabinoides.

Definición de receptores cannabinoides

Técnicamente, los receptores de cannabinoides se definen como proteínas de la membrana celular a las cuales se unen los cannabinoides. Su función es la de activar el sistema endocannabinoide y todos sus efectos.

Sin los receptores cannabinoides, ni el CBD, ni el THC, ni ningún otro cannabinoide, tendría efectos sobre el organismo. Por lo tanto, son una parte esencial del sistema endocannabinoide.

El sistema endocannabinoide desempeña un papel esencial en multitud de procesos fisiológicos, como la modulación de la liberación de neurotransmisores, la regulación de la percepción del dolor y la función cardiovascular. Los receptores cannabinoides son una parte esencial de su funcionamiento.

¿Qué funciones desempeñan los receptores de cannabinoides?

Los receptores cannabinoides presentan una estructura específica para su unión con los cannabinoides. Una forma de ilustrarlo es imaginarnos a los receptores cannabinoides como cerraduras situadas en las membranas de las células, que sólo pueden abrirse mediante ligandos, es decir, sustancias que actuarían como llaves.

Así como los receptores de cannabinoides son la cerradura, en el cuerpo, las «llaves» son los endocannabinoides, que son producidos por el propio cuerpo (ligandos endógenos). Hace cerca de 50 años, se descubrió que los cannabinoides del cannabis también actúan como una llave, activando a estos receptores cannabinoides (ligandos exógenos). Cuando los receptores cannabinoides se activan, se producen diversos cambios en nuestro organismo que, en última instancia, dan lugar a sus múltiples efectos.

Importancia de los receptores de cannabinoides

Los receptores cannabinoides son una pieza clave en la investigación de los efectos de los cannabinoides. Primero, porque según el tipo de receptor que activan, los cannabinoides tienen un efecto u otro. Esto marca la diferencia entre un cannabinoide como el THC y otro como el CBD: aunque ambos son psicotrópicos (afectan al sistema nervioso central), solamente el THC es psicoactivo (tiene efectos embriagantes).

Por otra parte, cada vez hay más noticias sobre sustancias que modifican el efecto de los cannabinoides, actuando precisamente sobre los receptores cannabinoides. El resultado es un efecto más potente de los cannabinoides o, todo lo contrario, el bloqueo de sus efectos. Por ejemplo, se habla mucho de las sinergias entre terpenos y cannabinoides en el aceite de CBD de espectro completo. Otro ejemplo muy interesante es cómo el CBD reduce la toxicidad del THC.

Es decir, los cannabinoides no actúan solos: sus efectos son el resultado de una compleja interacción entre receptores cannabinoides, enzimas y los propios cannabinoides. ¡E aquí el apasionante mundo de los receptores de cannabinoides y todo lo que implica sobre el sistema endocannabinoide!

Tipos de receptores cannabinoides

El sistema endocannabinoide se compone de dos receptores cannabinoides principales, CB1 y CB2. Estos receptores desempeñan una importante función en el organismo, ya que son capaces de transmitir señales extracelulares a otras células del organismo, ejerciendo un efecto sistémico. La complejidad del tema de los receptores cannabinoides recae en que cada tipo de receptor está distribuido en el organismo de diferente forma, y cada uno se encarga de funciones distintas (1).

Recientes descubrimientos sugieren la existencia de un posible tercer receptor con actividad cannabinoide: Se sospecha del receptor GPR55 y de otros (2). También  se ha descrito que los receptores los cannabinoides tienen la capacidad de unirse a los receptores TPRV1 de la piel.

Efectos de los receptores cannabinoides CB1

Los receptores cannabinoides CB1 abundan en el cerebro y han sido ampliamente estudiados, al ser diana del THC, principal cannabinoide psicoactivo de la marihuana. Dentro del cerebro, los receptores CB1 están muy presentes en zonas clave como el hipocampo, los ganglios basales, el córtex, el cerebelo y otras regiones tanto del telencéfalo como del diencéfalo. Las investigaciones han revelado que los receptores CB1 también se encuentran fuera del sistema nervioso central, ya que su presencia se extiende a diversos órganos y sistemas. Entre ellos, se incluyen los adipocitos (células grasas), el hígado, los pulmones, el tejido muscular liso del tracto digestivo, las células beta pancreáticas (responsables de la liberación de insulina y la regulación de la glucosa en sangre), el endotelio vascular (el que recubre nuestras arterias y venas), así como los órganos reproductores, en el sistema inmunitario y en los nervios sensoriales periféricos y los nervios simpáticos de otras partes del cuerpo.

Los receptores cannabinoides del tipo CB1 se encuentran distribuidos principalmente en el cerebro, pero también en muchas otras partes del cuerpo.

Los receptores cannabinoides CB1 parecen implicados en actividades biológicas relacionadas con el sistema cardiovascular, gastrointestinal y sobre el hígado. Concretamente, en el hígado, influye sobre la lipogénesis de novo (3). Además, parecen tener un papel importante sobre la sensación de dolor, la memoria olfativa y la respuesta al estrés (4567). Estos receptores también son los responsables de los efectos euforizantes y anticonvulsivos del cannabis.

receptores cannabinoides cb1 funciones
Distribución de los receptores cannabinoides CB1 en el organismo humano.

¿Por qué el THC puede afectar a la memoria? ¡Aquí tienes la respuesta!

La expresión abundante del receptor cannabinoide de tipo 1 (CB1) en los ganglios basales del cerebro podría explicar los efectos de los cannabinoides sobre la locomoción. En cambio, la expresión de CB1 en el hipocampo y el córtex se ha relacionado con funciones de aprendizaje/memoria, así como con propiedades psicotrópicas y antiepilépticas. Otras investigaciones sugieren que los bajos niveles de estos receptores en el tronco encefálico se correlacionan con la baja toxicidad y letalidad de los fármacos cannabinoides.

Los CB1 explican el «blancazo» o lipotimia por fumar demasiada marihuana o hachís

Asimismo, la presencia de receptores cannabinoides CB1 en el sistema cardiovascular explicaría uno de los efectos secundarios más conocidos producidos por el THC: la lipotimia. La lipotimia es una pérdida de conciencia breve que se produce cuando disminuye el riego sanguíneo al cerebro, y se puede producir por fumar mucha marihuana, al ejercer el THC un efecto sedante sobre las paredes de los vasos sanguíneos (con muchos receptores CB1). Puede tratarse de un lapsus momentáneo, o de un desmayo total. Cuando a alguien le ocurre una lipotimia, las pautas a seguir son elevar las piernas de la persona y aplicar agua fría en las muñecas y el cuello para ayudar a que la sangre llegue al cerebro.

Cabe mencionar que la lipotimia, así como otros efectos adversos del THC, son más probables de que aparezcan con el consumo de hachís, al contener éste un porcentaje mayor de THC.

Los vasos sanguíneos tienen receptores CB1. Fumar demasiada marihuana puede producir lipotimia (falta de riego en el cerebro) por el efecto sedante del THC, agonista de los receptores CB1.

Por otra parte, la presencia de receptores cannabinoides CB1 y CB2 en los órganos digestivos, que regulan la absorción de nutrientes y el equilibrio energético, explican algunos de los efectos terapéuticos de los cannabinoides. El THC es ampliamente reconocido en medicina por inducir un aumento del hambre y por ello es utilizado en tratamientos para combatir la anorexia y enfermedades debilitantes como el VIH y el cáncer.

El sistema digestivo contiene receptores cannabinoides CB1 y CB2, lo que explicaría el uso del cannabis medicinal en casos de anorexia.

¿Qué sustancias se unen a los receptores CB1?

  • Los endocannabinoides más afines a los CB1 son la anandamida (abreviada químicamente como “AEA”) y el 2-araquinodil-glicerol (2-AG).
  • El THC es el cannabinoide del cannabis que más activa los receptores CB1.

Efectos de los receptores cannabinoides CB2

Los receptores cannabinoides CB2 se localizan principalmente en el sistema nervioso periférico, aunque también están presentes en otras células como en los macrófagos y neutrófilos del sistema inmunitario, en algunos tipos de fibras nerviosas, y en los queratinocitos del tejido cutáneo. Además de estas zonas, se ha observado su actividad en la formación ósea por osteoblastos/osteocitos/osteoclastos; células hepáticas y células pancreáticas secretoras de somatostatina.

Los receptores CB2 se encuentran en tejidos periféricos, sobre todo en el sistema inmunitario, y se ha visto que tienen una fuerte capacidad para modular la respuesta de las células defensivas.

Concretamente, los receptores CB2 están presentes en las células de la médula ósea, timo, bazo, amígdalas, linfocitos T y B, monocitos, células NK, PMN y mastocitos; todos ellos, partes fundamentales del sistema inmune. La estimulación de los receptores CB2 se ha asociado sobre todo al alivio del dolor y a efectos antiinflamatorios.

Los receptores CB2 también se encuentran en el sistema gastrointestinal, donde parece que modularían la respuesta inflamatoria intestinal; en las células que conforman los huesos (osteoclastos, osteoblastos y osteocitos), en las células de la piel (queratinocitos), en las fibras nerviosas de la piel, en el hígado, y en las células secretoras de somatostatina del páncreas.

A diferencia de los CB1, los receptores CB2 están casi ausentes en el sistema nervioso central (SNC). Aunque se han detectado CB2 en las células gliales y los astrocitos del cerebro, su presencia en las neuronas no está clara. Investigaciones recientes sugieren que el receptor cannabinoide CB2 puede modular las emociones y estar relacionado con la esquizofrenia, la ansiedad, la depresión y la memoria. Estos descubrimientos están causando revuelo entre los expertos, que durante mucho tiempo han mantenido opiniones encontradas sobre la existencia de receptores cannabinoides CB2 funcionales en el cerebro.

receptores cannabinoides CB2 funciones
Distribución de los receptores cannabinoides CB2 en el organismo humano.

¿Qué sustancias se unen a los receptores CB2?

  • Todos los cannabinoides pueden unirse a ambos tipos de receptores, aunque la afinidad puede ser distinta. El THC, por ejemplo, que hemos dicho que se une a los receptores CB1, también lo hace con los receptores CB2. Se han descrito numerosos cannabinoides sintéticos capaces de unirse a este receptor y algunos derivados de plantas, como la Echinacea (8 y 9).

¿Qué receptores activa el CBD?

El CBD es el cannabinoide más abundante del extracto de cáñamo. A diferencia del THC, no activa los receptores CB1 (por lo tanto, no tiene efectos psicoactivos), y tampoco activa los receptores CB2 (101112).

Los efectos del CBD o cannabidiol parecen distintos. ¿Recuerda el lector que le hablamos de un tercer tipo de receptores cannabinoides? Pues parece que el CBD estimula esos receptores, como son los GPR55, GPR18, GPR3, GPR6 y GPR12 (13).

Características de los receptores cannabinoides

Técnicamente, los receptores cannabinoides son receptores acoplados a proteína G (GPCR, por sus siglas en inglés).

¿Cómo funcionan los receptores cannabinoides?

El tipo de receptores GPCR se caracterizan porque cuando un cannabinoide se une a ellos, se activa una proteína en el interior de la célula: la proteína G. Esta proteína, a su vez, se modifica (mecanismo de transducción de señal), y desencadena otras reacciones, produciendo segundos mensajeros, hasta provocar una respuesta celular, y por lo tanto los efectos de los cannabinoides.

Sin la unión de la molécula cannabinoide al receptor, no habría ningún efecto.

¿Y cuándo termina el efecto de los cannabinoides? El efecto de la unión entre cannabinoide y receptor se detiene cuando la enzima de cannabinoides degrada los cannabinoides, liberando al receptor.

receptores cannabinoides funcionamiento
Funcionamiento de los receptores cannabinoides (infografía)

Moléculas con capacidad para unirse a los receptores cannabinoides

Las moléculas que se pueden unir a los receptores cannabinoides (técnicamente, “ligandos agonistas”) son los endocannabinoides, los fitocannabinoides y los cannabinoides artificiales.

Pero el tema de los receptores cannabinoides tiene mucha miga: no solamente importa qué sustancias se unen a ellos, sino también qué sustancias pueden bloquearlos o potenciarlos. Aunque es un tema bastante técnico, conocer cómo las sustancias pueden interactuar con los receptores cannabinoides nos ayudará a entender ciertas noticias o informaciones de esta temática.

Interacciones con los receptores cannabinoides

Hay diferentes sustancias que actúan sobre los receptores cannabinoides:

Receptores cannabinoides interacciones
Tipos de interacciones entre sustancias y receptores cannabinoides CB1 y CB2. Adaptado de fuente.
  • Agonistas naturales: Los endocannabinoides son los ligandos agonistas naturales de los receptores cannabinoides, porque son las sustancias fisiológicas o endógenas (que produce nuestro cuerpo) para las que está “diseñado” el receptor celular.
  • Agonistas: Los cannabinoides del cannabis y cannabinoides artificiales son ligandos agonistas de los receptores cannabinoides. Un agonista es una sustancia capaz de unirse a un receptor celular y provocar una acción determinada en la célula, generalmente similar a la producida por una sustancia fisiológica. Aunque los fitocannabinoides son estructuralmente muy distintos a los endocannabinoides, pueden unirse a sus mismos receptores. Esta unión puede ser total o parcial.
  • Moduladores alostéricos: Algunos cannabinoides (y otras sustancias, como los terpenos) pueden unirse parcialmente a un receptor, modificando la forma del receptor y su unión con los cannabinoides. Es lo que se denominan moduladores alostéricos. Los moduladores pueden ser positivos (aumentan la afinidad de los cannabinoides por el receptor, y potencian sus efectos) o negativos (disminuyen la afinidad de los cannabinoides por el receptor, y aminoran sus efectos).
  • Antagonistas: Finalmente, existen los ligandos antagonistas de los receptores de cannabinoides, que son moléculas que bloquean el receptor, impidiendo que se unan los cannabinoides. Se trata de un sistema natural de autorregulación de las células, para limitar el exceso de activación de estos receptores, pero se puede usar también a nivel farmacológico para mitigar los efectos de los cannabinoides. Los antagonistas pueden ser competitivos (que compiten con los cannabinoides para unirse a los receptores) o no competitivos. También pueden ser reversibles o no…

Hasta aquí las principales interacciones con los receptores de cannabinoides. Similares interacciones ocurren también con los cannabinoides, y con las enzimas que los degradan. En este punto, el lector se podrá imaginar la complejidad de las investigaciones sobre nuevas sustancias cannabinoides…

Los efectos de los cannabinoides (como el CBD o el THC) son el resultado de una compleja interacción entre receptores cannabinoides, enzimas y otros cannabinoides.

Medicamentos que afectan a los receptores de cannabinoides

Los receptores de cannabinoides abren un nuevo enfoque farmacoterapéutico.

Los agonistas de los receptores CB1 podrían ser interesantes para el tratamiento de enfermedades relacionadas con la neuroinflamación y disfunciones motoras. Estos receptores también han cobrado interés por su posible papel en la obesidad y síndrome metabólico (14).

Los agonistas de los receptores CB2 podrían ser una diana terapéutica para fármacos destinados a enfermedades inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

Además, también se han probado terapias con antagonistas de estos receptores. El ejemplo clásico es el medicamento para adelgazar rimonabant (Acomplia). El principio activo era antagonista de los receptores CB1 y producía una pérdida de peso rápida. Sin embargo, pronto se prohibió al observarse efectos secundarios relacionados con la depresión y mayor riesgo de suicido. De ello se extrae que la regulación de los receptores CB es compleja, y la ciencia tardará en desarrollar fármacos seguros.

Específicamente, en cuanto al uso de cannabinoides, suelen interesar, a nivel médico, aquellos que se unen al receptor CB2, porque carecen de los efectos secundarios psicotrópicos relacionados con los receptores CB1. Dentro de este campo, el CBD es uno de los cannabinoides más prometedores, por su capacidad de unión con el receptor CB2, y por sus beneficios al disminuir la afinidad del THC con los receptores CB1, disminuyendo sus efectos secundarios psicoactivos. El ejemplo clásico es el medicamento Sativex, que incorpora ambos cannabinoides.  

En definitiva, esperamos haberte ayudado a comprender mejor qué son los receptores de cannabinoides, a pesar de ser un tema bastante complejo! 

Preguntas frecuentes sobre receptores cannabinoides (FAQ)

¿Cuál es la definición de receptores cannabinoides?

Los receptores cannabinoides son componentes de las células donde se unen los cannabinoides. Por lo tanto, son una parte indispensable del sistema endocannabinoide, ya que desempeñan un papel fundamental en su funcionamiento. Los receptores cannabinoides, que actúan como núcleos de comunicación, siendo el punto de las células donde se unen los cannabinoides para que podamos experimentar distintos efectos fisiológicos.

¿Qué funciones tienen los receptores cannabinoides?

Las funciones de los receptores cannabinoides son diversas. Su efecto es distinto según la sustancia que se una a ellos, pudiendo ésta actuar de forma agonista, antagonista o moduladora. En función de ello, los receptores cannabinoides pueden estimular o bloquear los efectos del sistema endocannabinoide.

¿Cómo son los receptores cannabinoides?

Los receptores cannabinoides han sido comparados con una especie de cerradura y llave, porque están naturalmente diseñados para que se unan a ellos los endocannabinoides, que son secretados por nuestro propio cuerpo.

¿Cuáles son los receptores cannabinoides del CBD?

A diferencia del THC, que activa los receptores CB1 con sus efectos psicoactivos, el CBD parece estimular otro tipo de receptores. Debido a que tampoco activa los receptores cannabinoides, como el CB2, no produce efecto de subidón.

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Endocannabinoides: los cannabinoides que están dentro de ti

Endocannabinoides felicidad

¿Qué son los endocannabinoides y cuál es su función?

Los endocannabinoides son sustancias químicas que produce nuestro organismo. Estas moléculas interaccionan con las células de nuestro cuerpo para regular sus funciones, a través del sistema endocannabinoide. En particular, parece que los endocannabinoides están relacionados con la sensación de bienestar y felicidad.

La denominación de endocannabinoide fue designada por un grupo de investigadores italianos en 1995 (fuente). El prefijo “endo-” proviene del griego y significa “interior”. Por lo tanto, los endo-cannabinoides son los cannabinoides que produce el organismo.

Hay otros tipos de cannabinoides en la naturaleza. Los que se encuentran en las plantas, principalmente en el cannabis, se denominan fitocannabinoides.

sistema endocannabinoide
Distribución del sistema endocannabinoide y sus funciones (fuentefuentefuente)

Definición de endocannabinoides

Técnicamente, los endocannabinoides son sustancias endógenas con capacidad para unirse a los receptores de cannabinoides del cuerpo. Generalmente, los endocannabinoides son derivados del ácido araquidónico, aunque hay de otros tipos.

Tipos de endocannabinoides

Los dos endocannabinoides más estudiados son la anandamida o araquidonoiletanolamida (AEA) y el 2-araquinodil-glicerol (2-AG), presentes en gran concentración en el cerebro. También se han identificado otros tipos de endocannabinoides, como el éter del 2-araquidonil-glicerol (éter de noladín), el O-araquidoniletanolamina (virodhamina), y la N-araquidonil-dopamina (NADA).

Características de los endocannabinoides

Como característica química, todos los endocannabinoides derivan de ácidos grasos poliinsaturados o ácidos grasos esenciales (el famoso omega 6), lo cual los diferencia de los fitocannabinoides.

Más concretamente, los principales endocannabinoides estudiados son derivados del ácido araquidónico, conjugados con etanolamina o con glicerol. Esta estructura química recuerda a la de los eicosanoides (mediadores de inflamación del cuerpo), como los leucotrienos y las prostaglandinas.

No obstante, a modo de curiosidad, también se han descubierto endocannabinoides derivados de sustancias como la palmitoiletanolamida y la oleoiletanolamida.

Funciones de los endocannabinoides

Los endocannabinoides forman parte de un mecanismo de comunicación celular llamado sistema endocannabinoide. Su función es la de interaccionar con otros sistemas del cuerpo, mediante su unión a los receptores de cannabinoides.

Como consecuencia, los endocannabinoides tienen efectos sobre el sistema nervioso, inmunitario y reproductor, entre otros. Tienen un papel regulador de muchas funciones del organismo, como el control de la ingesta de alimentos, las capacidades cognitivas, las emociones, las conductas compensatorias o de recompensa, efectos sobre la coordinación motora, la temperatura corporal, el ciclo de vigilia y sueño, la formación de huesos y varios aspectos del control hormonal (fuente).

Parece que estos compuestos tienen una importancia destacable a nivel cerebral, donde actuarían como neuromoduladores y tendrían un efecto tónico. Por ejemplo, se ha observado que los niveles de endocannabinoides son mayores en las zonas del cerebro relacionadas con el dolor (sustancia gris central o periacueductal) (fuente).

¿Los endocannabinoides son un tipo de hormonas?

Los cannabinoides no son hormonas, ya que tienen una naturaleza química y comportamiento fisiológico distinto al de las hormonas. Sencillamente, son otro tipo de sustancias de origen endógeno que tienen efectos complementarios a los demás sistemas del organismo.

Si quisiéramos clasificarlos, podríamos referirnos a los endocannabinoides como parte de un sistema de neurotransmisión, motivo por el que algunos autores describen el sistema neurotransmisor cannabinoide (fuente). Sin embargo, tampoco sería del todo correcto, porque los efectos del sistema endocannabinoide van más allá del sistema nervioso.

Los cannabinoides, incluidos los endocannabinoides, son un tipo de moléculas nuevas, descubiertas por la ciencia hace algo más de medio siglo, cuyos efectos sobre el organismo son muy diversos, y no se pueden clasificar dentro de los demás sistemas conocidos.

Importancia de los endocannabinoides

Los endocannabinoides regulan diversas funciones neurológicas, como el estado de ánimo, el estrés, la ansiedad, el dolor y las conductas de recompensa. El sistema mediante el cual funcionan es fundamental para desarrollar farmacoterapias dirigidas a tratar estos y otros trastornos neurológicos (fuentefuente).

En ese sentido, actualmente se están investigando los cannabinoides del cannabis por sus propiedades para estimular el sistema endocannabinoide, de forma parecida a como lo harían los endocannabinoides.

Es decir, los cannabinoides del cáñamo podrían tener los mismos efectos que los cannabinoides producidos por el propio cuerpo. Este hallazgo abre todo un campo de investigación al respecto.

¿Cómo aumentar los niveles de endocannabinoides?

Como es lógico, una buena salud y descanso general contribuyen al funcionamiento óptimo de nuestro organismo. Utiliza tu sentido común: descansa, duerme suficientes horas, haz ejercicio y mantén una buena masa muscular, come saludable y disfruta del contacto con la naturaleza y el sol.

Además, se ha descrito que algunas sustancias de la dieta podrían aumentar los niveles de endocannabinoides. Por ejemplo, el ácido linoleico (también conocido como omega 6), parece aumentar los niveles de endocannabinoides (fuente). Las hierbas aromáticas y especias también podrían tener estos efectos, por su contenido en beta-cariofileno (fuente). 

¿Te ha resultado interesante, conocías estos datos, te queda alguna duda? ¡Escríbenos!

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Conoce los tipos de cannabinoides de la marihuana y el cannabis CBD

tipos de cannabinoides

Descubre el mundo de los cannabinoides del cannabis

La planta de cannabis es un tesoro de la naturaleza que contiene interesantes compuestos químicos, entre los cuales están los fitocannabinoides, también llamados simplemente cannabinoides. Aunque el CBD es uno de los más populares y la fuerza impulsora de la reciente aceptación del cannabis en todo el mundo, existen otros cannabinoides, que interaccionan entre sí y que trabajan juntos para crear el efecto impactante de la marihuana y el cannabis CBD o cáñamo. Quédate y descubre el mundo de los fitocannabinoides: los compuestos más singulares del cannabis, con grandes posibilidades.

¿Qué son los cannabinoides?

Los cannabinoides son un tipo de sustancias que contiene la planta del cannabis, denominación que engloba al cáñamo industrial, a la marihuana y al cannabis CBD o cáñamo. Las plantas de cannabis contienen una gran cantidad de estos compuestos naturales denominados cannabinoides, que ofrecen multitud de beneficios potenciales.

Lo que hace únicos estos componentes es que activan sistemas en el organismo relacionados con el estado anímico, la inmunidad y la fertilidad (fuente). En otras palabras, los cannabinoides del cannabis han sido claves para el descubrimiento del sistema endocannabinoide.

Los cannabinoides tienen propiedades sinérgicas, que significa que sus efectos se potencian cuando se toman conjuntamente, lo que se conoce como efecto séquito. Se conocen más de 100 cannabinoides, ¡y aún podría haber más! Muchos de ellos han llegado para revolucionar tanto el mercado de consumo de cannabis como el de la investigación médica y científica.

Tipos de cannabinoides y su clasificación

Los cannabinoides se pueden clasificar según su origen en tres tipos:

  • Endocannabinoides
  • Fitocannabinoides
  • Cannabinoides artificiales

Descubriendo los fitocannabinoides

Los cannabinoides de origen vegetal se denominan fitocannabinoides. El prefijo “fito-” deriva del griego y significa “planta” o “vegetal”. Se diferencian de los endocannabinoides, que son los cannabinoides que produce el propio organismo. El prefijo endo- significa “dentro”. Popularmente, ambos tipos se pueden denominar simplemente cannabinoides, y luego se puede especificar su origen. Lo más común es hablar de cannabinoides del cannabis, cáñamo o marihuana.

Los fitocannabinoides son componentes químicos que se encuentran de forma natural en las plantas del género Cannabis (Cannabaceae). Cuando se ingieren, se inhalan o se aplican sobre la piel, los cannabinoides provocan diferentes efectos en el organismo. Estos principios activos son el motivo por el que la marihuana se ha utilizado a lo largo de los siglos tanto de forma recreativa como terapéutica.

Fuentes de cannabinoides: el cannabis y sus variedades

Los fitocannabinoides son los compuestos más singulares de la planta del cannabis (Cannabis sativa L.). No obstante, cuando nos referimos a «cannabis» estamos hablando, en realidad, de cientos de cepas o variedades que se engloban bajo la misma denominación.

A menudo, las plantas de cáñamo se diferencian en su denominación según el tipo de cannabinoide que contienen, sobre todo en términos legales (y no tanto botánicos o biológicos). Así, el cannabis muy rico en el cannabinoide THC se considera marihuana, en muchos países ilegal, mientras que aquellas variedades que carecen de THC suelen considerarse cáñamo o cáñamo industrial. Si además hablamos de variedades de cannabis ricas en CBD pero dentro de los límites legales de THC, podemos hablar de cannabis CBD o cáñamo (aunque no tiene nada que ver con el cáñamo industrial). Es el caso de las plantas destinadas a la producción de flores de CBD.

Cabe mencionar que actualmente se conocen otras plantas con cannabinoides aparte del cannabis, pero éstos presentan una estructura muy distinta a los cannabinoides de la marihuana y el cáñamo. Tampoco se han estudiado en tanta profundidad como los cannabinoides del cannabis, debido a su escasez o baja concentración en las plantas.

Definición de cannabinoide

Técnicamente, un cannabinoide es una sustancia que tiene afinidad para unirse a los receptores de cannabinoides del cuerpo humano. Los receptores de cannabinoides se descubrieron hace poco más de medio siglo, y forman parte del sistema endocannabinoide. Básicamente, son la parte de la célula en la que se encajan o adhieren los cannabinoides, desencadenando efectos sobre el organismo.

Características de los cannabinoides

La característica química de los cannabinoides del cannabis es que todos son moléculas de 21 átomos de carbono, insolubles en agua y solubles en lípidos, alcoholes y disolventes orgánicos. A diferencia de la mayoría de las drogas, incluyendo los narcóticos cocaína, nicotina y cafeína, los cannabinoides no contienen nitrógeno y, por lo tanto, no son alcaloides.

Todos los cannabinoides derivan de dos cannabinoides: el ácido cannabigerólico (abreviado como “CBGA”) y el ácido cannabigerovárico (CBGVA). Algunos autores se refieren al CBGA y CBGVA como “los abuelos de los cannabinoides”, porque todos los demás subtipos derivan de ellos (fuente).

¿Cómo se forman los diferentes tipos de cannabinoides?

La biosíntesis de cannabinoides ocurre dentro de la planta del Cannabis, y consiste en una cascada de reacciones químicas, mediadas por enzimas, que añaden grupos químicos a los cannabinoides, transformando un tipo de cannabinoide en otro:

Tipos de cannabinoides del cannabis biosintesis
Biosíntesis de cannabinoides en la planta del cannabis. Adaptado de fuente.

Tipos de cannabinoides de la marihuana y el cannabis CBD

El término “fitocannabinoides” es prácticamente sinónimo de “cannabinoides del cannabis”, porque no hay otra planta conocida que iguale la concentración cannabinoide de la marihuana. Su riqueza en cannabinoides es impresionante: ¡se han identificado más de 100 tipos de cannabinoides en el cannabis!

En general, los cannabinoides más abundantes del cannabis CBD son el cannabigerol (CBG), cannabicromeno (CBC), cannabidiol (CBD) y, en diferente concentración, según la variedad de la planta, el THC (Δ-9-tetrahydrocannabinol, abundante en la marihuana) y el cannabinol (CBN).

Los demás tipos de cannabinoides suelen derivar de los 10 principales, que incluyen: los anteriormente mencionados (CBG, CBC, CBD, ∆9 -THC, CBN), el CBCA (ácido cannabicroménico), el CBDA (ácido cannabidiólico), la CBDV (cannabidivarina), el CBGA (ácido cannabigerólico), la CBGV (cannabigerivarina), el THCA (ácido tetrahidrocannabinólico) y el THCV (tetrahidrocannabivarina).

Funciones de los fitocannabinoides

Las propiedades medicinales del cannabis han sido aprovechadas a través de los tiempos por indios, chinos, griegos, asirios, persas, egipcios, argelinos, marroquíes, hindúes, budistas, judíos y musulmanes como analgésico, anestésico, estimulante del apetito y euforizante. También desde tiempos inmemoriales, se ha atribuido al cannabis propiedades afrodisíacas que podrían atribuirse a los cannabinoides.

El CBD es uno de los cannabinoides más estudiados y del que derivan gran parte de los beneficios del cáñamo o cannabis CBD. Si quieres profundizar sobre la materia, no te pierdas el post sobre las propiedades medicinales del CBD.

Además, algunas plantas tienen otros compuestos que potencian el efecto de los fitocannabinoides. Es el caso de los terpenos, naturalmente presentes en el cáñamo, que tienen un efecto sinérgico y aumentan los efectos de los fitocannabinoides (fuente).

Diferencias entre cannabinoides

La diferencia principal entre los distintos tipos de cannabinoides estudiados es su grado de psicoactividad, lo que también condiciona su legalidad. Cada cannabinoide, como los populares CBD, el CBG y el THC, tiene una estructura química única, que influye en la intensidad con la que inducen sus efectos cuando se consumen. Por ejemplo, los dos cannabinoides más conocidos, el CBD y el THC muestran respuestas opuestas: el primero se asocia con efectos ansiolíticos, mientras que el THC produce efectos embriagadores y psicoactivos. Además, el CBD podría atenuar los efectos adversos del THC. Curiosamente, el THC se puede degradar en el CBN, de efecto psicoactivo menos potente, reduciendo la sensación de alteración mental que suele provocar el consumo de marihuana.

Contenido en cannabinoides de la marihuana y el cannabis CBD

La planta del cannabis está recubierta de diminutas glándulas resinosas llamadas tricomas. En el interior de los tricomas se producen los cannabinoides, así como otros componentes del cáñamo, los terpenos aromáticos. El contenido en cannabinoides varía en función de la variedad de planta y de sus condiciones de cultivo de forma cualitativa y cuantitativa.

¿De qué depende el perfil cannabinoide del cannabis?

Cualitativamente, el tipo de cannabinoides que contiene el cannabis depende de la variedad de la planta. Con variedad, nos referimos más concretamente al ADN de la planta, que será lo que determinará el fenotipo o quimiotipo de cannabis.

Más concretamente, según el material genético de la planta, ésta tendrá mayor o menor cantidad de enzimas sintetizadoras de cannabinoides. Estas enzimas son las encargadas de transformar “los abuelos” CBGA y CBGVA en sus derivados CBG, CBC, CBD, ∆9 -THC y CBN.

Diferencia entre cáñamo y marihuana: todo está en los genes 

Según su genotipo y fenotipo, una planta de cannabis tendrá una ratio de THC y CBD distinta, lo que marcará las diferencias entre el cáñamo y la marihuana. Es decir, el cáñamo y la marihuana son la misma planta, porque botánicamente tienen las mismas características físicas. Sin embargo, el material genético determina si esa planta de Cannabis sativa producirá más cannabinoides del tipo THC (marihuana) o más del tipo CBD (cáñamo). Más concretamente, según las enzimas que produce la planta (determinado por los genes), se produce la biosíntesis de un tipo u otro de cannabinoide. Incluso, la genética determina si la planta puede desarrollar más estructura física, dando como resultado un gran rendimiento en fibra para usos industriales o en semilla para usos alimentarios o para la extracción de aceite (cáñamo industrial).    

¿De qué depende la cantidad de cannabinoides que tiene una planta?

La cantidad de cannabinoides se ve afectada por factores ambientales, tales como la humedad y la insolación. Además, también se observan diferencias entre las fases vegetativas de crecimiento, floración y envejecimiento de la planta de cannabis.

Actualmente el cultivo del cannabis ha evolucionado hasta tal punto que es posible conseguir flores con un perfil de cannabinoides bastante específico. No obstante, en el futuro, cuando se admita el valor medicinal de esta planta, aún se podrán desarrollar mejores variedades. En ese sentido, la composición no fitocannabinoide del cannabis también está recibiendo mucho interés, en particular, el contenido en terpenoides y flavonoides (fuente). Se ha visto que estos componentes de las plantas también pueden tener efectos medicinales, al aportar propiedades, y al potenciar los efectos de los propios cannabinoides.

¿Qué otras plantas tienen cannabinoides, aparte del cáñamo?

Durante mucho tiempo se había considerado que el cannabis era la única planta que contenía fitocannabinoides, pero hay alguna excepción. Un tipo de cannabinoide bibencilo llamado perrottetineno ha sido aislado en las hierbas Radula perrottetii y Radula marginata. Aparentemente, se dice que los efectos del perrottetineno podrían ser más potentes que los del THC.

Además, hay otras plantas con componentes que afectan al sistema endocannabinoide. Por ejemplo, el cacao (por su contenido en anandamida), la pimienta negra, el lúpulo, el helicriso (Helichrysum umbraculigerum), la hierba eléctrica (Acmella oleracea), la equinácea (Echinacea purpurea, Echinacea angustifoliaEchinacea pallida), la kava (Piper methysticum), la ruda (Ruta graveolens), la zanahoria y otras apiáceas (por su contenido en falcarinol), e incluso las catequinas del té (Camellia sinensis).

Como se ha mencionado anteriormente, técnicamente, todas las sustancias con capacidad para unirse a los receptores cannabinoides pueden ser consideradas cannabinoides. Por lo tanto, aunque estas sustancias tienen características químicas distintas a las de los cannabinoides del cannabis, también pueden ser consideradas cannabinoides. 

Cannactiva Complex, cosmetica cannabica
Plantas con cannabinoides, sustancias capaces de unirse a los receptores cannabinoides.

Lo que necesitas saber sobre los fitocannabinoides

En resumen, las principales ideas que deben quedar claras sobre los cannabinoides son las siguientes:

¿Qué son los fitocannabinoides?

Los cannabinoides de origen vegetal o fitocannabinoides proceden básicamente de las plantas del género Cannabis. El cuerpo humano produce sus propios cannabinoides, llamados endocannabinoides. Son los principios activos de la planta del cannabis y su efecto se produce por la activación del sistema endocannabinoide humano.

¿Qué características tienen los fitocannabinoides?

Técnicamente, los fitocannabinoides son sustancias insolubles en agua y solubles grasas, aceites y alcohol (disolventes orgánicos). 

¿Dónde se encuentran los fitocannabinoides?

Los fitocannabinoides del cannabis se encuentran en los tricomas de la planta. En el cáñamo, los cannabinoides se encuentran junto con los terpenos aromáticos.

¿Los terpenos son un tipo de cannabinoides?

Los terpenos no son cannabinoides, pero también podrían tener otras propiedades, como las de aumentar el efecto de los cannabinoides.

¿Cuántos cannabinoides tiene el cannabis?

El cannabis puede contener más de 100 tipos de cannabinoides, pero todos derivan del CBG, CBC, CBD y del ∆9 -THC, que son los principales. A su vez, éstos derivan del CBGA y CBGVA.

¿Los cannabinoides son alcaloides?

No, los cannabinoides no son un tipo de alcaloide. Mientras que la cocaína, la nicotina y la cafeína se clasifican como alcaloides porque contienen moléculas de nitrógeno, los cannabinoides que se encuentran en el cannabis se diferencian de estas sustancias, ya que no contienen ninguna de sus propiedades.

¿Qué es la biosíntesis de cannabinoides?

La biosíntesis de cannabinoides son las reacciones mediante las cuales las propias plantas producen un tipo u otro de cannabinoide. Estas reacciones dependen del material genético de la planta y de las condiciones ambientales, y son lo que determinará el perfil cannabinoide final de la planta. 

¿Qué plantas tienen cannabinoides?

El cannabis es la planta con mayor abundancia y variedad de cannabinoides descubierta. Actualmente se han descubierto otras plantas con cannabinoides, aunque esas sustancias no tienen la estructura de los cannabinoides del cannabis. 

¿Qué son las sustancias no cannabinoides?

Si quieres saber más, también hay sustancias no cannabinoides, capaces de afectar al sistema endocannabinoide por otros medios, no actuando directamente sobre los receptores, sino sobre las enzimas que degradan los endocannabinoides… ¡Sin duda, es un tema que dará mucho de qué hablar en los próximos tiempos!

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Cannabinoides, las moléculas de la felicidad

cannabis analisis componentes

¿Qué son los cannabinoides?

Los cannabinoides son sustancias producidas por nuestro organismo o por las plantas, que afectan sobre los neurotransmisores, el estado de ánimo y la percepción del dolor. Aunque se trata de uno de los mecanismos de comunicación celular más primitivos del cuerpo, no se descubrieron hasta hace poco más de medio siglo, y sus beneficios aún son desconocidos para la mayoría de las personas.

En este post encontrarás todo lo que necesitas saber sobre los cannabinoides: qué son, qué tipos hay, cómo actúan y cómo podemos aumentar sus efectos en el cuerpo, en base a las últimas evidencias científicas. ¡Descubre todo lo los cannabinoides pueden hacer por ti!

Definición de cannabinoides

Los cannabinoides son sustancias químicas que producen algunos animales y plantas. Su nombre deriva del cannabis, porque estos componentes se aislaron por primera vez de la planta de la marihuana, el cannabis CBD y el cáñamo (Cannabis sativa L.).

El mecanismo por el que estas sustancias tienen efectos en el cuerpo es activando el sistema endocannabinoide, a través de su unión con los receptores de cannabinoides CB1 y / o CB2. Estos receptores tienen una importancia destacada en el control de los neurotransmisores. Además, los cannabinoides también activan los receptores TRPV, GPR55, GPR119, GPR18, y afectan a diversos sistemas fisiológicos, entre ellos el sistema inmunitario, el nervioso y el reproductivo (12).

Como funciona el sistema endocannabinoide
Cómo funciona el sistema endocannabinoide (infografía)

Los cannabinoides del cannabis se unen a los mismos receptores que los endocannabinoides, y tienen efectos sobre la liberación de neurotransmisores como la dopamina, el GABA y la serotonina.

Tipos de cannabinoides

Los cannabinoides se pueden clasificar según su origen en tres tipos:

  • Endocannabinoides: el prefijo “endo-” proviene del griego y significa “interior”. Son los cannabinoides que produce nuestro propio organismo. Los dos endocannabinoides más estudiados son la anandamida o araquidonoiletanolamida (AEA) y el 2-araquinodil-glicerol (2-AG).
  • Fitocannabinoides: son los cannabinoides que provienen del mundo vegetal, básicamente, del cannabis. Se pueden obtener de cogollos de CBD o en forma de extracto (aceite de CBD). Los cannabinoides más abundantes son el cannabigerol (CBG), cannabicromeno (CBC), cannabidiol (CBD) y, en diferente concentración, según la variedad de la planta, el ∆9 -THC y el el cannabinol (CBN).
  • Cannabinoides artificiales o sintéticos: son los producidos por el hombre con fines científicos. Los laboratorios están muy interesados en el estudio del sistema endocannabinoide, por su papel prometedor en el desarrollo de nuevos fármacos. Sin embargo, también hay cannabinoides de este tipo en el mercado, como el “spice”, “zen”, “skunk” o “k2”. Su comercialización está poco regulada y suelen generar más efectos adversos que los cannabinoides naturales (34).

¿Qué efectos tienen los cannabinoides en el cuerpo?

Los fitocannabinoides o cannabinoides de las plantas son capaces de imitar los endocannabinoides del propio cuerpo y de ejercer efectos en el organismo. Lo hacen precisamente a través de la activación del sistema endocannabinoide.

Parece que estos compuestos tienen una importancia destacable a nivel cerebral, donde actuarían como neuromoduladores y tendrían un efecto tónico (5).

Aunque su funcionamiento es complejo, podríamos resumir que los cannabinoides actúan regulando la liberación de neurotransmisores como el GABA, la dopamina y la serotonina (678).

Los cannabinoides afectan a los neurotransmisores GABA, dopamina y serotonina, proporcionando bienestar

El GABA regula la excitabilidad cerebral, lo que da lugar a una sensación de calma. La dopamina es el “neurotransmisor del placer”, que nos impulsa a conseguir algo que consideramos positivo. La serotonina se conoce como “la hormona de la felicidad”, porque tiene influencia sobre las emociones.

Además, el cannabis tiene otros principios activos que potencian el efecto de los propios cannabinoides. Es el caso de los terpenos, que tienen un efecto sinérgico e intensifican los efectos de los fitocannabinoides (9).

Horizonte de las terapias con cannabinoides

En realidad, los cannabinoides es mucho más complejo y tienen más efectos que su influencia en la liberación de neurotransmisores. En ese sentido, actualmente hay una extensa bibliografía científica sobre los efectos de los cannabinoides de la marihuana y el cannabis, especialmente el CBD, y sus potenciales aplicaciones terapéuticas para el tratamiento de la ansiedad, el insomnio y el dolor.

Por ejemplo, se ha observado que los niveles de endocannabinoides son mayores en las zonas del cerebro relacionadas con el dolor (sustancia gris central o periacueductal) (10), y se investiga como posible terapia en pacientes con esclerosis múltiple y Parkinson (11121314).

Cogollos de flores CBD
Cogollos de flores CBD, el origen de donde se extrae el CBD

Lo que necesitas saber sobre los cannabinoides

¡Si quieres seguir aprendiendo sobre CBD y cannabinoides, quédate en nuestro blog! ¿Tienes alguna pregunta? Escríbenos o llámanos, ¡queremos atenderte!

Si nunca habías oído hablar de los cannabinoides, aquí te dejamos un resumen de las ideas más importantes sobre los cannabinoides:

¿Qué son los cannabinoides?

Los cannabinoides son unas sustancias químicas que producen animales y plantas. Los que produce nuestro cuerpo se denominan endocannabinoides, y los que sintetizan las plantas son los fitocannabinoides.

¿Cuáles son los fitocannabinoides?

Se conocen más de 70 cannabinoides en el cannabis. Los fitocannabinoides más conocidos son el CBD y el THC. Los fitocannabinoides son principios activos del cannabis.

¿Cuál es la planta más rica en fitocannabinoides?

El cannabis es la planta más rica en cannabinoides, concretamente las variedades de marihuana y cannabis CBD. El cáñamo industrial tiene menor concentración de cannabinoides. Hay otras plantas que producen cannabinoides, aunque su estructura es distinta a los del cannabis.

¿Qué funciones tienen los cannabinoides?

Los cannabinoides (ya sean propios, o del cannabis) influyen sobre la liberación de los neurotransmisores GABA, dopamina y serotonina. Cuando esto ocurre, se producen efectos en el organismo.

¿Qué uso tienen los cannabinoides?

Actualmente se están desarrollando terapias con fitocannabinoides y es probable que en el futuro existan cada vez más medicamentos con estos principios activos.

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Activa tu sistema endocannabinoide

El sistema endocannabinoide y la felicidad

Descubre cómo activar el sistema endocannabinoide

El sistema endocannabinoide es uno de los hallazgos más recientes en el campo de la medicina. Su activación tiene efectos sobre las sensaciones de bienestar y felicidad del organismo, además de muchos otros beneficios para la salud. A través de un estilo de vida y diversas sustancias naturales, podemos activar el sistema de endocannabinoides de nuestro cuerpo. A continuación, te explicamos cómo.

¿Qué es el sistema endocannabinoide?

El sistema endocannabinoide es un mecanismo de señalización celular que afecta a diversos sistemas fisiológicos, entre ellos el sistema inmunitario, el nervioso y el reproductivo. Se descubrió en la década de los 90, estudiando la planta del cáñamo (Cannabis sativa L.), de la cual deriva su nombre. Parece ser que es uno de los métodos de comunicación entre células más primitivos que existen, y se ha definido como un mecanismo de equilibrio, modulador o adaptógeno del cuerpo.

¿Cómo funciona el sistema endocannabinoide?

Beneficios y efectos del sistema endocannabinoide
Infografía sobre cómo funciona el sistema endocannabinoide. Distribución de sus receptores y funciones que regulan. Adaptado de fuentefuentefuente.

El sistema endocannabinoide nos da bienestar y felicidad

El sistema endocannabinoide tiene un papel destacado sobre la salud, interviniendo en multitud de procesos biológicos, desde la regulación del apetito, del metabolismo, la inmunidad, el estado anímico, la fertilidad, el tracto gastrointestinal, e incluso sobre la percepción del dolor.

Se ha estudiado que este sistema regula la homeostasis del cuerpo, su equilibrio energético, con efectos a nivel de intestino, hígado, páncreas, tejido adiposo y el cerebro (1).

¿Qué pasa cuando se toman cannabinoides?

El CBD, así como otros cannabinoides, tienen la capacidad de activar el sistema endocannabinoide de nuestro cerebro. Esto produce cambios en la liberación de neurotransmisores como el GABA, la dopamina y la serotonina (234).

Por sus efectos sobre el GABA, el CBD podría regular la excitabilidad cerebral, evitando la ansiedad y proporcionando a una sensación de calma. La dopamina es el neurotransmisor que nos impulsa a conseguir algo que consideramos positivo. Y, finalmente, la serotonina se conoce como “la hormona de la felicidad”.

Los cannabinoides afectan los neurotransmisores GABA, dopamina y serotonina

Partes del sistema endocannabinoide

El sistema endocannabinoide se compone de tres partes importantes (5):

  • Los receptores endocannabinoides, que se encuentran distribuidos en las células de todo el cuerpo. Hay dos tipos de receptores de cannabinoides: CB1 y CB2.
  • Cannabinoides, son un tipo de sustancias que se unen a los receptores CB1 o CB2. Los cannabinoides pueden ser fabricados por el propio cuerpo (endocannabinoides) o por las plantas (fitocannabinoides). Cabe mencionar que cada tipo de cannabinoide se une a un receptor determinado. Cuando esto sucede, el sistema endocannabinoide se activa y se produce un efecto sobre el organismo.
  • Finalmente tenemos las enzimas de cannabinoides, que son sustancias que produce el cuerpo para descomponer los cannabinoides, limitando de esta manera la duración de su efecto. Las dos enzimas encargadas de degradar los cannabinoides son: la hidrolasa de amidas de ácidos grasos (FAAH) y la monoacilglicerol lipasa (MAGL).

¿Cómo se activa el sistema endocannabinoide?

El funcionamiento del sistema endocannabinoide es mucho más complejo de lo que se pensó inicialmente. Se ha visto que hay diferentes sustancias, además de los endocannabinoides, que pueden afectar a este sistema, activándolo o bloqueándolo. Su estudio es uno de los campos más prometedores de la farmacología.

El sistema endocannabinoide es una compleja interacción entre:

  • Sustancias que afectan sobre los receptores de cannabinoides: la explicación clásica es que los cannabinoides se unen a sus receptores cannabinoides y los activan. Cada tipo de cannabinoide se une a un tipo de receptor cannabinoide. Pero es mucho más complejo: también se ha visto que algunas sustancias bloquean los receptores, impidiendo que se unan los cannabinoides; y que otras sustancias se unen parcialmente a estos receptores y modifican cómo las sustancias se adhieren a estos receptores, dando mayor o menor afinidad de unión (llamados moduladores alostéricos). Por ejemplo, es bien conocido que el CBD disminuye el umbral de psico-actividad del THC (6).
  • Tipo de cannabinoides: en general, los cannabinoides afectan a los “receptores de cannabinoides” CB1 o CB2. Sin embargo, el efecto de algunos cannabinoides puede ser más amplio y actuar a través de más sistemas, además del endocannabinoide. Por ejemplo, se ha visto que el THC puede activar los otros “receptores no cannabinoides”, como son los “receptores vanilloides de potencial transitorio” (TRPV) y los “receptores metabotrópicos” (GPR55, GPR119, GPR18).
  • Sustancias que afectan a las enzimas: se ha visto que algunas sustancias actúan bloqueando las enzimas, evitando que se degraden los cannabinoides y prolongando así sus efectos.
  • Además, a modo de curiosidad, parece ser que los cannabinoides de las plantas afectan de forma distinta según el género (7).

Plantas que activan el sistema endocannabinoide

En el mundo vegetal encontramos una poderosa herramienta para estimular el sistema endocannabinoide, a través de plantas con principios con capacidad para activarlo. Las sustancias más conocidas son los fitocannabinoides, que son los cannabinoides de las plantas. La planta Cannabis sativa es la que contiene más cannabinoides. 

Actualmente, el extracto de cáñamo es el más utilizado, ya que es rico en el cannabinoide CBD (cannabidiol), y carece de los niveles de THC que tiene la marihuana. Esto le confiere propiedades para activar el sistema endocannabinoide, sin los efectos psicotrópicos de la hierba.

Cannactiva Complex, cosmetica cannabica
Cannactiva Complex

Cannactiva Complex

Además del cannabis, hay otras plantas que, aunque no contengan cannabinoides, tienen sustancias capaces de influir en el sistema endocannabinoide. Por ejemplo. actuando sobre las enzimas y disminuyendo la degradación de cannabinoides, aumentando la duración de sus efectos. Estas sustancias reciben el nombre de cannabimiméticos

En Cannactiva hemos desarrollado Cannactiva Complex, un complejo de extractos herbales con estas propiedades. ¡Descúbrelo en nuestra gama de cosméticos!

¿Cómo puedes activar tu sistema endocannabinoide?

  • Estar en contacto con la naturaleza. El aire puro vivifica nuestro sistema pulmonar, y por extensión, todas nuestras células. Baños de bosque, senderismo, excursiones con los amigos… llámalo como quieras. La naturaleza nos llena de energía, nos libera del ruido de la ciudad y permite que podamos escucharnos mejor.
  • Paz y tranquilidad: todos necesitamos un espacio de intimidad y momentos de conexión con uno mismo. ¡La felicidad es química en nuestro cerebro!
  • Una alimentación natural, evitando todo aquello que pueda alterar el correcto funcionamiento celular, como los productos industriales, azúcares refinados, grasas refinadas… Intenta que tu alimentación se componga de alimentos sencillos, y cuando quieras algo más goloso, busca una alternativa real food en lugar de productos industriales. Cena temprano para que el cuerpo pueda descansar bien durante la noche.
  • Consume frutos secos y semillas: recientemente se ha visto que el consumo de ácido linoleico (omega 6, abundante en las semillas), aumenta los niveles de endocannabinoides (8). Recomendamos que tomes los frutos secos crudos o ligeramente tostados, sin sal añadida y sin freír. ¡Tienes muchas opciones! Nuestras favoritas son las semillas de cáñamo (que, además, tienen mucha proteína y hierro), también puedes añadir sésamo (calcio), almendras (magnesio), nueces (omega 3), semillas de girasol (hierro, vitamina E),… Además, las semillas tienen multitud de minerales y vitaminas para que “germine” tu salud.
  • Añade hierbas aromáticas y especias en tu día a día: el clavo de olor, la Perilla frutescens, la pimienta negra, romero, orégano, salvia, perejil,… todas estas plantas son ricas en beta-cariofileno, un componente abundante en los aceites esenciales, que activa el sistema endocannabinoide (9).
  • Come chocolate del 85% o superior: contiene el cannabinoide anandamida y además es un potente antioxidante. El chocolate de calidad es un “superalimento”.
  • Hacer ejercicio físico oxigena el organismo y nos desinflama. Cuando nuestras células están bien oxigenadas, trabajan mejor. Recuerda que “moverse” no es hacer ejercicio: intenta “cansarte” un poco, subiendo escaleras, corriendo, practicando algún deporte, haciendo yoga, o haciendo máquinas en el gimnasio. ¡Lo que más disfrutes!
  • Descubre lo que el cáñamo puede hacer por ti. En Cannactiva utilizamos aceite de CBD de espectro completo, que incluye todos los beneficios del CBD, junto con otros cannabinoides, terpenos y flavonoides, naturalmente presentes en el extracto completo de cáñamo.
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Aceite CBD de espectro completo: conoce sus beneficios

Aceites CBD

¿Qué es el aceite de CBD de espectro completo?

El aceite de CBD de espectro completo o Full Spectrum es un extracto rico en CBD o cannabidiol que contiene, además, otras sustancias naturalmente presentes en el cáñamo (Cannabis sativa L.), que complementan e intensifican los beneficios del aceite de CBD. Todos estos componentes se obtienen a partir de la extracción completa de la planta.

Tipos de Aceite de CBD de Espectro completo

En Cannactiva te ofrecemos dos tipos de aceite de CBD de espectro completo:

  • Aceite de CBD Full Spectrum Original – No refinado: contiene el extracto puro de la planta del cáñamo, incluidas ceras y clorofilas, de aroma amargo, que le aportan más beneficios al extracto.
  • Aceite de CBD Espectro completo – Purificado: se trata de un extracto como el anterior, que ha sido sometido a un proceso de filtrado para eliminar ceras y clorofilas. El resultado es un aceite de CBD de espectro completo, que conserva todos los cannabinoides, pero que tiene un sabor más agradable y neutro, mejor tolerado para la mayoría de personas.

A continuación te contamos mucho más sobre los beneficios del CBD de espectro completo: cuáles son sus componentes, tipos de cannabinoides presentes y sus propiedades.

¿Qué ventaja tiene el CBD de espectro completo?

La principal ventaja del aceite de CBD de espectro completo es que aporta diferentes principios activos y, por lo tanto, su efecto es más potente que el del aceite con CBD puro o aislado.

Aceite CBD espectro completo composición infografia
Aceite CBD espectro completo (infografía)

El aceite CBD de espectro completo contiene multitud de cannabinoides, además del CBD,  y otros fitoquímicos como terpenos y flavonoides.

Aceite CBD puro composicion infografia
Aceite CBD puro (infografía)

El aceite CBD puro contiene solamente un cannabinoide: el CBD.

El CBD puro se puede obtener en laboratorios mediante métodos químicos sintéticos y no contiene ningún componente natural del extracto, como otros cannabinoides o fitoquímicos.

¿Qué diferencias hay entre el CBD puro y CBD purificado?

Cabe diferenciar el CBD puro del purificado. El aceite de CBD Purificado Cannactiva es de espectro completo, porque contiene todos los cannabinoides de la planta y sólo se ha filtrado para dejarlo libre de ceras y clorofilas, haciendo que tenga un sabor menos amargo y más agradable.

Por contra, el aceite de CBD puro solamente contiene CBD, no son ningún otro tipo de cannabinoide.

¿Qué componentes tiene el aceite de CBD de espectro completo?

La extracción completa del cáñamo contiene cannabinoides, terpenos, flavonoides, ácidos grasos simples, aminoácidos, oligoelementos e incluso algunas vitaminas (12). Todos estos componentes vegetales se encuentran en el aceite de CBD de espectro completo, siendo el CBD el componente mayoritario del extracto.

Tipos de cannabinoides en el aceite de CBD de espectro completo

En la composición del cáñamo destacan los siguientes tipos de cannabinoides:

  • CBD (cannabidiol)
  • CBC (cannabicromeno)
  • CBCA (ácido cannabicroménico)
  • CBDA (ácido cannabidiólico)
  • CBDV (cannabidivarina)
  • CBG (cannabigerol)
  • CBGA (ácido cannabigerólico)
  • CBGV (cannabigerivarina
  • THC (tetrahidrocannabinol, también abreviado como d-9-THC y su isómero d-8-THC), en una proporción inferior al 0,2%.
  • CBN (cannabinol, derivado del anterior)
  • THCA (ácido tetrahidrocannabinólico)
  • THCV (tetrahidrocannabivarina)
Infografía sobre los efectos estudiados de los diferentes tipos de cannabinoides del cáñamo (infografía)

¿Qué es la descarboxilación del CBD?

Los fitocannabinoides en la planta de cannabis se presentan en su forma ácida (CBDa, THCa…) y tienen que ser transformados en su forma activa (CBD, THC….) para ser utilizados para aprovechar de sus propiedades y efectos. Este proceso de activación se denomina descarboxilación y consiste en aplicar un calor adecuado durante un tiempo determinado, para que los fitocannabinoides se activen, sin degradarse.

La descarboxilación de los cannabinoides se puede realizar a través de diferentes técnicas, previamente a la elaboración del producto final, como los aceites. Por ejemplo, en un aceite de CBD, la descarboxilación se realiza durante la obtención del extracto de CBD, previo a la mezcla con el aceite de cáñamo. En Cannactiva, todos nuestros aceites de CBD contienen CBD en su forma activa o descarboxilado.

Cuando se fuma la planta, no es necesario someter las flores o las resinas a la descarboxilación, ya que el proceso se llevará a cabo con el calor de la propia combustión.

Los beneficios del aceite de CBD de espectro completo

Los investigadores se están dando cuenta de que el cannabis tiene mucho más que los elementos CBD y THC.

En los últimos años, los demás cannabinoides de la planta del cannabis también han demostrado posibles aplicaciones terapéuticas. Esto supone que el aceite de CBD de espectro completo, al contener diferentes cannabinoides, tiene más principios activos. En cambio, el aceite de CBD puro, aislado de la matriz de la planta, contiene únicamente el cannabinoide CBD. Es por ello por lo que muchas personas prefieren ahora un aceite de CBD que incluya todo lo que esta «súper planta» tiene para ofrecer.

Otros componentes en el aceite de CBD de espectro completo

En realidad, el cáñamo tiene una riqueza fitoquímica mucho más extensa. Se han aislado más de 400 compuestos del cannabis, de los cuales más de 60 son cannabinoides. Los cannabinoides CBD y THC son los que han recibido más interés. No obstante, durante la extracción completa del cáñamo se arrastran otros componentes interesantes que potencian la acción de los cannabinoides, o que incluso regulan o complementan sus efectos.

¿Qué componentes potencian el efecto del CBD?

Las sustancias que intervienen en los beneficios del aceite de CBD son principalmente los terpenos y los flavonoides, como la cannaflavina A, cannaflavina B, cannaflavina C, linalool, limoneno, mirceno, a-pineno, geraniol, bisabolol, borneol, guaiol, antocianinas, luteolina, orientina, apigenina, isovitexina, quercetina,… entre otros.

Algunas de estas sustancias son conocidas por formar parte de alimentos saludables, plantas medicinales, y de sus aceites esenciales; y la mayoría exhiben un efecto antioxidante y antiinflamatorio.

Ventajas del CBD de espectro completo: Sinergias en la matriz del extracto

El extracto de espectro completo contiene multitud de cannabinoides y otras sustancias naturalmente presentes en la planta del cáñamo, lo que llamamos matriz del extracto de CBD. Esta matriz de sustancias es la que consigue los efectos del aceite de CBD para activar el sistema endocannabinoide.

Estudios científicos han observado que los terpenos tienen efecto sinérgico cuando se combinan con los cannabinoides, modifican sus beneficios y el efecto terapéutico (3). Además, los flavonoides tienen conocidos beneficios para el organismo. Por este motivo, algunos expertos consideran que los efectos del aceite de CBD de espectro completo son mejores que los del aceite de CBD puro o aislado.

Aceite CBD espectro completo propiedades beneficios infografia
Efecto séquito del extracto de CBD de espectro completo (infografía)

En cada gota de aceite CBD de espectro completo se encuentra un grupo de moléculas que actúan juntas, produciendo un efecto más pronunciado en el organismo.

Teoría del efecto séquito o sinérgico del Cannabis

El primer grupo científico en describir las interacciones entre los componentes del cáñamo fue el dirigido por Raphael Mechoulam, célebre por haber caracterizado por primera vez la molécula de THC. Se observó que los diferentes compuestos de la planta del cannabis interactuaban entre sí, incrementando la biodisponibilidad de los cannabinoides, su absorción, metabolismo o asimilación (4).

El hallazgo sugirió que el efecto de los cannabinoides, como el CBD, dependía de la matriz del preparado, y no solamente de un cannabinoide, de forma aislada. En su trabajo, Mechoulam detalla las complejas interacciones mediante moléculas que dan como resultado este fenómeno, que los autores bautizaron como “efecto séquito” (entourage effect, en inglés). Por ejemplo, la interacción entre el THC y el CBD está extensamente documentada, y por ello el fármaco Sativex (nabiximol) (indicado para el dolor neuropático en esclerosis múltiple) utiliza ambos cannabinoides en su composición (5).

En otras palabras, el aceite de CBD de espectro completo ofrece mucho más que CBD. En cada gota se encuentra un grupo de moléculas que actúan conjuntamente, produciendo un efecto más pronunciado en el organismo.

Evidencia científica del efecto séquito del Cannabis

Aunque hay mucha información sobre la materia, la hipótesis del efecto séquito aún no tiene evidencia científica sólida, tal como admite el neurólogo Ethan Russo, investigador sobre el Cannabis. No obstante, él mismo reconoce que es evidente que la matriz del extracto condiciona su efecto: “llevaba décadas escuchando anécdotas sobre variedades de cannabis que afectaban a las personas de forma diferente: una podía ser buena para aliviar el dolor, mientras que otra podía mejorar el sueño” –comenta Russo en una entrevista–“la  explicación posiblemente se encuentra en que los terpenoides, que incluyen compuestos conocidos como los aceites esenciales, podrían potenciar los efectos de los cannabinoides” (6).

En ese sentido, sí hay bibliografía que sustenta la interacción entre terpenos y cannabinoides (7). Además, se han detallado extensamente los receptores sobre los cuáles actúan los cannabinoides (8), los cuales, a su vez, pueden interactuar con los flavonoides, y es ampliamente conocido que los flavonoides tienen efectos beneficiosos sobre el organismo.

En definitiva, la teoría de las sinergias de los componentes del cáñamo es más que plausible y explicaría por qué el aceite de CBD de espectro completo tiene un efecto terapéutico distinto de aquel que contiene únicamente CBD. No obstante, comprende una compleja e intrincada red de reacciones en cadena que son difíciles de aislar.

Beneficios CBD amplio espectro infografia
Aceite CBD de espectro completo (infografía)

El aceite CBD de espectro completo contiene multitud de cannabinoides, además del CBD, con efectos sobre el organismo.

Al ser una extracción completa, también contiene flavonoides y terpenos naturalmente presentes en la planta del cáñamo, que potencian y complementan el efecto de los cannabinoides y del CBD.

Beneficios aceite CBD puro
Aceite CBD puro (infografía)

El aceite CBD puro contiene solamente un cannabinoide: el CBD, que ha sido separado de los demás componentes de la planta del cáñamo.

Al no tener otros cannabinoides, el CBD puro tiene una biodisponibilidad y absorción global menor que el extracto completo.

¿Qué efectos tiene el aceite de CBD de espectro completo sobre el organismo?

Explicado de forma simple, podemos imaginarnos que el efecto del CBD de espectro completo en el cuerpo es como una sinfonía interpretada por toda una orquesta de cannabinoides, terpenos y flavonoides. El cannabis tiene más de 60 cannabinoides, 200 terpenos, y una gran variedad de flavonoides. Estas moléculas complementan y potencian la acción del CBD.

Interacciones y mecanismos de acción de los fitoquímicos en el cuerpo

Una explicación más técnica sería que las sustancias del cáñamo, llamados genéricamente fitoquímicos (químicos de las plantas), tienen diferentes mecanismos de acción. Muchas veces, éstos consisten en frenar o neutralizar los procesos de inflamación u oxidación del organismo actuando sobre determinadas enzimas o metabolitos intermedios de estas reacciones.

Otras veces, el mecanismo de acción es su unión a receptores endocannabinoides, bloqueando o regulando el efecto de los demás cannabinoides (lo que se conoce como moduladores alostéricos). Por ejemplo, cuando los fitoquímicos actúan sobre la cascada inflamatoria del organismo, se frena la producción de metabolitos proinflamatorios, y se observa el famoso efecto antiinflamatorio.

En otras palabras, el aceite de CBD de espectro completo contiene diferentes principios activos y éstos actúan sobre distintos puntos del metabolismo, por lo tanto, el efecto del extracto de espectro completo es más potente que el de un solo cannabinoide, como es el CBD aislado o puro.

La matriz que nos ofrece la planta de forma natural mejora la absorción y regula el efecto global del extracto debido al conjunto de cannabinoides, flavonoides y terpenos. En el aceite de CBD se encuentran toda una serie de compuestos de la planta entera, concentrados en unas pocas gotas, que complementan, potencian o regulan el efecto del CBD.

¿Qué tipo de aceite de CBD es mejor?

Se podría pensar que el aceite de CBD de espectro completo es mejor que el de CBD puro, porque tiene más principios activos. Sin embargo, algunos consumidores siguen prefiriendo los aceites de CBD puro, simplemente porque ya lo venían utilizando y les funciona mejor.

También cabe mencionar que la variabilidad genética y fisiopatológica de cada persona puede condicionar el efecto de los cannabinoides en el organismo, por lo que es posible observar diferencias interindividuales en respuesta a su administración.

Futuro del extracto de cáñamo terapéutico

La composición del aceite de CBD de espectro completo depende de la procedencia de la planta, de cómo ésta ha sido cultivada, y del método de extracción del CBD. El CBD es el principio activo mayoritario del extracto completo de cáñamo, pero la concentración en los demás cannabinoides, flavonoides y terpenos, es variable y puede marcar una diferencia importante en el efecto del extracto.

Actualmente, la legislación tiene muy restringido el cultivo de cáñamo con fines terapéuticos, de modo que, para la extracción de CBD, se utilizan distintas variedades de cáñamo industrial (Cannabis sativa L.). Estas plantas de cannabis aún conservan una amplia gama de componentes y propiedades, que aprovechamos para extraer aceite rico en CBD.

En el futuro, a medida que avance la investigación científica, prevemos que se cultivarán variedades de cáñamo con un perfil cada vez más especializado, en función de su finalidad terapéutica.

¿Un aceite de espectro completo sin sabor amargo?

En Cannactiva somos pioneros en crear un extracto de CBD de espectro completo purificado. Conserva todas las propiedades del CBD Full Spectrum, con un sabor más neutro y agradable. 

Cannactiva Aceite CBD Purificado
Aceite de CBD purificado de Cannactiva.

¿Cómo comprar aceite de CBD de espectro completo?

La heterogeneidad del mercado de aceite de CBD hace que sea difícil distinguir la calidad de los productos con CBD de espectro completo que se presentan en el mercado actual.

En general, los aceites de CBD contienen solo dos ingredientes: un aceite base o portador (aceite de cáñamo, de coco, oliva, etc.), que actúa como vehículo o solvente; y el extracto de CBD de espectro completo, que se agrega para enriquecer el aceite con CBD.

Por ejemplo, en Cannactiva utilizamos aceite de cáñamo orgánico como aceite portador y extracto de CBD de espectro completo.

El tipo de extracto de CBD marca definitivamente la calidad del producto. Un aceite de espectro completo (o full spectrum), que contiene la matriz de la planta con todos sus fitoquímicos (cannabinoides, flavonoides y terpenos), tendrá un efecto diferente de un aceite al que sólo se le ha añadido CBD puro, químicamente aislado.

Obtención de nuestro aceite de CBD de espectro completo

En Cannactiva cuidamos todo el proceso de extracción del aceite para que el producto final sea rico en cannabinoides y demás sustancias vegetales del cáñamo:

  • Cultivamos el cáñamo sin pesticidas que puedan afectar a la calidad final del producto.
  • Recolectamos el cáñamo en el momento óptimo de madurez de las flores.
  • Mantenemos el material vegetal intacto, sin romper o aplastar, para evitar la degradación de sus componentes.
  • Realizamos la extracción en nuestro laboratorio especializado.
  • El extracto se mezcla con aceite de cáñamo ecológico.
  • Envasamos el producto en cristal opaco para protegerlo de la contaminación del plástico y de su posible foto-degradación durante el almacenamiento.
  • El producto se mantiene en un lugar fresco, seco y limpio hasta su envío al consumidor final.

El resultado es un extracto que cumple con los estándares de calidad más rigurosos y con la satisfacción de nuestros clientes. Solamente con pasión por el trabajo bien hecho hemos podido conseguir ser el aceite de CBD más intenso y potente del mercado.

Actualmente tenemos cinco aceites de CBD disponibles, con diferentes concentraciones de CBD de espectro completo o Full Spectrum: aceite de CBD 2.5%, aceite de CBD 5%, aceite de CBD 10%, aceite de CBD 20% y aceite de CBD 30%. Todos nuestros aceites tienen aceite de cáñamo orgánico y CBD de espectro completo.